Поверхностной трихофитией болеют главным образом дети, но нередко и взрослые, особенно женщины. Поражается кожа волосистой части головы, реже — лица.

Заражение детей происходит при непосредственном контакте с больными, либо возбудитель передается через белье, шапку, расческу и т.п.

На месте внедрения грибка в кожу через 5-7 дней появляется круглое красное пятнышко с четкими границами.
Оно быстро увеличивается, начинает шелушиться.
На голове грибки с кожи быстро внедряются в волосы, которые, прорастая грибком, становятся хрупкими, обламываются и торчат над поверхностью кожи в виде коротких «пеньков».
Пораженные грибком ногти становятся тусклыми, бугристыми и ломкими, приобретают грязновато-серый цвет, утолщаются, затем начинают крошиться.

Заражение глубокой трихофитией (нарывной формой) происходит при прямом контакте с больными животными. У людей на теле и волосистой части головы (у мужчин могут быть высыпания в области бороды и усов) появляются воспалительные очаги, напоминающие нарывы. Они резко болезненны. Общее состояние ухудшается, иногда повышается температура. Если больного не лечить, пораженные грибком волосы полностью разрушатся, возникнет стойкое облысение.

Лечение проводят в больнице.

Глубокая форма трихофитии встречается у доярок, пастухов, ветеринаров. При заболевании людей нарывной формой стригущего лишая необходимо обследование домашних животных ветеринаром, изоляция и лечение больных. Помещения подлежат дезинфекции; навоз, подстилочная солома сжигаются; проводится борьба с мышами, крысами. Вещи заболевших людей необходимо дезинфицировать.